Vías Pirineos de dificultad media, [escalada PD, AD, D (IIº/IVº, máx. Vº)]. Vivencias de montaña. Rincones desconocidos o escasamente divulgados. Y alguna que otra reflexión

jueves, 4 de agosto de 2016

Pondiellos. Cresta sureste.

vía de ascenso. De izquierda a derecha, rampa inicial, torreón, gran brecha y gendarme aparentemente dificil.

Las montañas se ven primero desde abajo, ¿no? Pues desde el Balneario de Panticosa, la presencia del pico de Pondiellos impone y en nada desmerece la de sus vecinos, Argualas y Garmo Negro, cumbres harto concurridas que acogen una nutrida masa de excursionistas; tanto estos como quienes se dirigen hacia el collado de Pondiellos, en dirección al Infierno o Arnales, pasan junto a una espléndida cresta a la que, me temo, apenas dirigen una miradita de soslayo. Se trata de la olvidada cresta este o sureste del olvidado pico de Pondiellos, cuyo único pecado reside en esos pocos metros que le faltan para alcanzar la mítica cifra de 3.000. Claro que tampoco posee un aspecto muy sugestivo desde el norte, tan solo un accidente de escaso relieve en el vasto espinazo que aúna las Argualas con el Infierno. Pero, como queda dicho, la cosa cambia cuando se divisa el pico desde el Balneario; entonces, sí, entonces se presenta con sus mejores credenciales que suman a su talante alpino el atractivo y desafío de una poderosa línea que bien merece la pena recorrer.

Argualas, Garmo Negro, Pondiellos y Arnales desde la cuenca de Brazato.
Garmo Negro, con la Aguja de Panticosa (o de Pondiellos) y el cresterío de Pondiellos dede el Balneario.

Abundando en la fiebre de los “tresmil”, sorprende el exceso de popularidad de la antaño Aguja de Panticosa, bautizada así por Jean Arlaud, y hoy conocida como Aguja de Pondiellos: mero apéndice del Garmo Negro con excesivo protagonismo, aun a pesar de las vías difíciles que lo recorren, poco recomendables precisamente por los pésimos atributos del roquedo. Ni esta enhiesta aguja, ni el resto de las cumbres que dominan las Argualas se erigen sobre una roca medianamente sólida y agradable de escalar, lo que aporta mayor encanto al pico de Pondiellos, que se distingue justamente por lo contrario, pese a la presunta inestabilidad de algunos bloques.

el perfil de la cresta desde la cuenca de Arnales (oriente)...
...y desde la vertiente opuesta, oeste (Argualas).

La cresta sur del pico de Pondiellos es más larga de lo que aparenta; sin embargo, recorrerla es una auténtica delicia, aunque es preciso vigilar con una atención constante el equilibrio de los bloques, único pero que puede oponerse a la calidad de la roca, además de la omnipresente e inevitable abundancia de líquenes, que, combinados con la humedad, pueden suponer un serio problema. 

el temporal se cierne sobre el Balneario de Panticosa.
el ibonet inferior de Arnales; al fondo, Brazato.

En fin, mi idilio con esta cresta nació hace ya algún tiempo, legado de la búsqueda incesante de rincones incógnitos, algo curioso y paradógico en este caso, ya que entre sus numerosos alicientes, no se cuenta el de estar escondida. Quizá su mayor encanto resida justamente en eso: tan patente y tan ignorada. Ya se hace difícil encontrar en internet reseñas sobre el pico de Pondiellos, pero si se trata de localizar antecedentes o descripciones de su cresta sur, la frustración está garantizada.

tras la rampa inicial, nos espera una gran pedrera dominada por el torreón; al fondo Argualas  y Garmo Negro.
...pero después, la afilada cresta augura buenas emociones.

Bien, mi cortejo a la cresta del pico de Pondiellos se concretó en un primer ataque durante el mes de octubre de 2014, intento que culminó en la primera gran brecha, impresionado por el aspecto de lo que seguía y apurado por el tiempo disponible. Sin embargo, este sector inferior tiene poco interés. La erguida rampa inicial, plena de pequeños escombros, se salva casi sin usar las manos; por encima nos espera una gran pedrera que solo al final requiere escalada, sobre un difuso torreón, del que se desciende a una gran brecha mediante una zancada final (sin exposición) para alcanzar el umbral. Incorporarse directamente a esta brecha por la vertiente occidental parece muy engorroso; por el este, desde la cuenca de Arnales, se eleva una canal no muy larga y, creo, sin problemas.

en el centro, el sector horizontal.
toda la zona superior.
el ibón de Arnales y, abajo, la cubeta del Balneario.

Más allá de la brecha se extiende un sector sensiblemente horizontal erizado de pequeños dientes y fácilmente accesible desde varios puntos por la vertiente oriental. Uno de estos dientes, el incisivo más fiero y ubicado más al norte parece oponer un filo vertical que requeriría el descenso en rápel; no hay tal como se constata cuando se alcanza la cresta en sus proximidades, que es exactamente lo que hice en mi segundo intento, a finales de julio, con la evidente intención de librarme del rápel.

desde el torreón, a la izquierda, la gran brecha y el gendarme agudo, punto de reincorporación en mi segundo intento.
el pico de Arnales entre la niebla.
el torreón, justo delante de la gran brecha.

En esta ocasión, la predicción meteorológica era poco favorable, con nubosidad de evolución y posibles chubascos ya durante la mañana. Inmerso en la niebla ascendí hasta las inmediaciones de la brecha por la vertiente de Arnales. Ni llovía aún, ni el trueno se dejaba escuchar, así que me animé a explorar someramente la cresta; a la vista de su interés y de la excelencia del granito, tal exploración persistió más de lo debido, hasta el punto de que pronto resultó más fácil escapar por la cumbre que retroceder. Por suerte, recibí las primeras gotas acompañadas de pequeñas bolitas de granizo ya muy cerca de la culminación de la escalada, lo justo para constatar, como era previsible, la pérdida de adherencia que experimenta el granito con líquenes cuando se moja.


los ibones de Pondiellos, todavía helados, desde la cima.

La progresión por la cresta es relativamente sostenida, con numerosos pasos de IIIº; también hay que contar con algún que otro IVº , muy breves siempre, pero probablemente no eludibles. Conviene mantenerse próximos al filo, siendo más favorable la vertiente que mira a las Argualas; a partir de los cómodos accesos a la cresta, incluyendo la canal más elevada con una pequeña ventana, no parece existir ninguna escapatoria viable y la cresta es notoriamente extensa, tal y como confirmaremos al retornar a su vera desde el collado de Pondiellos. La vertiente oriental, sensiblemente vertical y lisa, no ostenta debilidades apreciables; la cara opuesta, por el contrario, es alta, confusa y muy accidentada, así como lo suficientemente empinada para no permitir un abandono satisfactorio.


vertiente occidental; destaca el torreón y la gran brecha.
la cara sur de la Quijada de Pondiellos o picos del Infierno (central y occidental).
los ibones de Pondiellos desde el collado homónimo.
la cresta desde la gran brecha hasta la cima.

Para una valoración global de dificultad, le asignaría un AD+. Si bien la zona horizontal intermedia, entre la gran brecha y el agudo gendarme solo aparentemente difícil, permite alcanzar la cresta por varios puntos, el recorrído íntegro, incluyendo el sector inicial a pesar de su escaso interés, parece ser al camino más rápido. Es también la solución de mayor elegancia. Entiendo, además, que el nuevo refugio de Brachimaña facilita sensiblemente el acceso, mediante una travesía sobre el ibón de Arnales.

Track ruta en Wikiloc:
http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=14207352